May 18, 2019

Perjalanan luar biasa dari rencana jutaan dolar untuk mengeluarkan plastik dari Pasifik dimulai dengan pembicaraan seorang remaja TEDx. Pada 2012, Boyan Slat yang berusia 18 tahun mengusulkan penemuan untuk mengumpulkan sampah dari permukaan laut. Pembicaraannya menjadi viral. Slat keluar dari Universitas Teknologi Delft dan mendirikan Ocean Cleanup, sebuah organisasi nirlaba Belanda yang berusaha membangun armada penyapu laut. Pada 2017, Ocean Cleanup telah mengumpulkan $ 31,5 juta , yang termasuk kontribusi dari kapitalis ventura miliarder Peter Thiel dan dermawan Marc dan Lynne Benioff. Perairan yang lebih kasar terbentang di depan. Pengumpul sampah pertama organisasi itu, penemuan pelampung dan rok 2.000 kaki yang dijuluki Wilson, pecah menjadi dua. Pada 29 Desember, Ocean Cleanup menemukan bagian sepanjang 60 kaki telah terlepas dengan bebas. Proyek ini menghilangkan 4.400 pon jaring ikan dan limbah. Kalau tidak, selama empat bulan pertama di laut, Wilson gagal mengumpulkan sampah plastik kecil di daerah kaya sampah yang dikenal sebagai Great Pacific Garbage Patch. Sebuah kapal penarik menariknya ke arah Hilo Bay di Hawaii, tempat alat itu berlabuh pada hari Kamis.

Para ilmuwan yang tidak terafiliasi dengan proyek tersebut skeptis bahwa sistem ini, atau iterasi di masa depan, akan berfungsi sebagaimana dimaksud. Kim Martini , seorang ahli kelautan dan komunikator sains, dan Miriam Goldstein , direktur kebijakan kelautan di Center for American Progress, secara independen meninjau studi kelayakan Ocean Cleanup pada tahun 2014 dan menemukannya menginginkannya. “Ketika studi kelayakan keluar, pers sangat bersemangat tentang ini ,” kata Martini. ” Tetapi banyak ilmuwan mengatakan, ‘Ya, Anda tahu, ini sangat sulit dan mungkin tidak akan terjadi.’ ” Sejak ulasan tahun 2014, desain pelampung dan rok berubah, menjadi lebih kecil dan menghilangkan sistem jangkar laut dalam. Namun Martini dan Goldstein mengatakan penilaian mereka tetap sama: tujuan The Ocean Cleanup patut dipuji. Desainnya tidak layak . Selama obrolan video langsung pada tahun 2014, Nicholas Mallos , seorang ahli dalam puing laut di Ocean Conservancy, bertanya kepada Slat tentang keprihatinan Martini dan Goldstein. Slat menjawab bahwa perempuan itu bukan insinyur. “Tidak ada yang ahli kelautan atau ahli kelautan fisik dan kelautan biolog dan insinyur dan ahli hukum kelautan, jadi mereka juga tidak …. kami masih sangat senang bahwa mereka menunjukkan banyak poin yang valid,” katanya.

“Dan itu,” kata Goldstein, yang menulis disertasinya tentang dampak ekologis plastik di tempat sampah, “adalah satu-satunya respons yang pernah kami dapatkan.” Awal bulan ini, Clark Richards, seorang ahli kelautan fisik di Bedford Institute of Oceanography di Nova Scotia, menunjukkan kemungkinan kelemahan fisik dalam desain Wilson. Slat, di Twitter , berterima kasih kepada Richards segera setelah ahli kelautan memposting kritiknya. Goldstein mengatakan “itu agak membingungkan mengapa Clark mendapat tanggapan sopan segera” tetapi kedua wanita itu tidak, juga Rebecca R. Helm, seorang ahli ubur-ubur di University of North Carolina di Asheville yang juga telah mengangkat keprihatinan tentang proyek. Pakar ubur-ubur itu kemudian menerima email dari Ocean Cleanup. Martini mengatakan dia kecewa, tetapi tidak terkejut, dengan tugas Wilson di laut. Ahli kelautan mengatakan dia berharap proyek ini akan membuktikan kesalahannya. “Kenyataannya adalah saya peduli dengan lautan. Saya ingin semuanya berubah, ”katanya. “Dan begitu juga banyak orang yang bekerja di sana .”

Slat, dalam pidatonya TEDx, menggambarkan era modern sebagai Zaman Plastik. Manusia telah menghasilkan sekitar 8.300 juta metrik ton plastik sejak penemuannya. Sekitar 8 juta metrik ton sampah plastik memasuki lautan dalam setahun, menurut perkiraan 2015. “Itu kira-kira setara dengan truk sampah New York City penuh plastik yang dibuang ke laut setiap menit setiap hari selama satu tahun penuh,” kata Mallos kepada The Post. Pada tahun 2050, plastik samudera akan melebihi jumlah kolektif dari ikan laut dunia, prediksi Forum Ekonomi Dunia. Beberapa dari plastik ini terkonsentrasi, berkat arus melingkar yang disebut pilin, di wilayah yang dikenal sebagai Great Pacific Garbage Patch. Partikel plastik, banyak ukuran kuku kelingking atau kurang, berputar-putar di air. “Jika Anda menyeret jaring halus ke dalam air, Anda mendapatkan apa yang pada dasarnya adalah confetti plastik,” kata Goldstein. “Hanya ada beberapa fragmen kecil untuk ribuan mil.”

Ocean Cleanup menyamakan penemuannya dengan garis pantai buatan. Di bawah pelampung panjang adalah rok yang turun 10 kaki di bawah permukaan. Sistem, didorong oleh energi angin dan gelombang, seharusnya melebihi partikel plastik. Secara teori, rok harus dari plastik kandang, seperti sapu, ke area yang terkandung di mana kapal dapat dengan mudah meraup sampah. Richards tidak kaget bahwa bangunan besar yang pertama kali pecah setelah beberapa bulan di laut. Dia menawarkan pepatah maritim: “Apa pun yang bisa salah akan salah, dan apa pun yang tidak boleh dipatahkan akan,” katanya. Mengingat kerasnya lingkungan laut, “kita cenderung membangun benda sekecil dan seminimal mungkin.” “Hipotesis kerja kami adalah bahwa kelelahan material, yang disebabkan oleh sekitar 1,5 juta siklus beban, dikombinasikan dengan konsentrasi tegangan lokal” menyebabkan fraktur, kata Jan van Ewijk, perwakilan untuk Pembersihan Samudra.

Meskipun mengalami kemunduran, organisasi nirlaba itu bertujuan untuk mengerahkan 60 pelampung di tahun-tahun mendatang yang katanya dapat menyusutkan Patch Sampah Pasifik Besar hingga 90 persen pada tahun 2040. “Kami tidak mengakhiri program ini. Wilson akan diperbaiki, dimodifikasi dan dibawa kembali ke Great Pacific Garbage Patch sesegera mungkin, ”kata van Ewijk. Dia juga mengatakan bahwa Ocean Cleanup ingin menyelesaikan masalah plastik global melalui pembersihan dan pencegahan. Meskipun Wilson terlalu lamban dalam tes pertamanya, “sebagian besar aspek konsep telah dikonfirmasi,” termasuk kemampuan untuk mencegat plastik, Slat tweeted pada 11 Desember. “Hanya saja belum bergerak cukup cepat,” tulisnya. “Ini bisa diperbaiki.”

Ocean Cleanup mungkin mengandalkan fisika sederhana yang tidak memperhitungkan arus skala kecil, tulis Richards di blog-nya pada 6 Januari. Jalan keluar yang diperbesar, pilin Pasifik berputar secara tak terduga, seperti pusaran toilet raksasa. Tapi, dari dekat, wilayah itu adalah kumpulan pusaran yang sangat kecil yang digambarkan Richards sebagai “menyemprotkan” dan “jet.” Tarian kompleks berupa gelombang, angin, dan arus mengalir di permukaan laut, katanya. Tarian itu mungkin tidak mendorong sistem secepat yang dibutuhkan. “Saya skeptis, dengan desain mereka saat ini, mereka dapat melakukan perbaikan – maksud saya hal-hal kecil atau tambahan – yang akan mengubah realitas lingkungan laut yang mereka coba pergunakan,” katanya. Salah satu insinyur senior Ocean Cleanup menghubungi Richards akhir pekan lalu. (Goldstein, ketika ditanya apakah Ocean Cleanup menjangkau setelah perangkat prototipe gagal pada 2016, tertawa.)

Ocean Cleanup juga mengatakan biota laut bisa berenang di bawah perangkat tanpa cedera. Goldstein, bagaimanapun, menunjukkan bahwa organisme yang disebut neuston, yang termasuk ubur-ubur dan siput, hidup hanya di permukaan laut dan tidak bisa menyelam. Dia tidak peduli dengan satu perangkat pun. Tapi, jika Ocean Cleanup mengerahkan 60 floaters raksasa, “mereka tentu akan mengambil semua neuston dengan semua sampah mereka,” katanya. “Benar-benar tidak ada jalan lain.” Goldstein, Martini dan Mallos menawarkan beberapa alternatif bagi pengumpul sampah di laut lepas. “Tidak ada peluru perak, dan kita harus menyerang dari semua sudut,” kata Goldstein. Dia menganjurkan untuk menghentikan limbah lebih cepat – mencegah sampah meninggalkan pantai – sebelum mencurahkan sumber daya untuk limbah plastik yang jauh dari pantai.

“Undang-undang benar-benar cara yang harus ditempuh,” kata Martini, untuk “membuat orang bertanggung jawab dan perusahaan bertanggung jawab atas jumlah plastik yang mereka produksi.” Mallos merekomendasikan pembersihan pantai, seperti Pembersihan Pesisir Internasional yang dijalankan oleh Ocean Conservancy. Upaya-upaya sukarela ini telah mencegah hampir 300 juta pon sampah dari melarikan diri ke laut, katanya. “Itu adalah jumlah puing yang terlalu tinggi yang tidak mengharuskan kita untuk pergi ke tengah laut untuk memiliki dampak.” Teknologi juga dapat membantu, kata Martini, sambil menunjuk ke roda air di pelabuhan Baltimore. Mereka mungkin pengumpul sampah paling populer di pesisir timur. (Personifikasi bermata bug dari satu roda, bernama Mr. Trash Wheel, memiliki 17.800 pengikut di Twitter.) Roda, didukung oleh aliran sungai dan energi matahari, mengangkat sampah dari air. Dua roda telah menghilangkan 999 ton limbah sejak 2014. Jika Baltimore menghabiskan banyak uang untuk mengoperasikan Tn. Trash Wheel seperti yang dimiliki Ocean Cleanup pada Wilson, itu dapat membuat roda berputar selama 70 tahun.

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *